Travailler à la chaleur… Attention!

Saint-Jérôme, le 21 juillet 2017

Alors que la région des Laurentides connaît ces jours-ci des températures particulièrement élevées, la CNESST rappelle aux employeurs et aux travailleurs qu’il peut être dangereux, voire mortel d’effectuer un travail physique à la chaleur. Il est donc essentiel de prendre les mesures de prévention pour éviter un coup de chaleur.

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur?

Le coup de chaleur se produit lorsque le corps ne réussit pas à se refroidir suffisamment. La température du corps, normalement de 37 °C, augmente et peut atteindre plus de 40 °C.

Un coup de chaleur peut survenir brusquement lors de l'exécution d'un travail physique en ambiance chaude. Le risque est encore plus grand au cours des premières journées chaudes parce que le corps a besoin de s’habituer à la chaleur. En l'absence de mesures de refroidissement immédiates et efficaces, l'hyperthermie va progresser, causant des dommages irréversibles au cerveau et aux organes vitaux, et éventuellement la mort.

Acclimatation des travailleurs

Le risque de coup de chaleur est plus grand au cours des premières journées chaudes, parce que le corps a besoin de temps pour s’habituer à la chaleur. C’est ce qu’on appelle l’acclimatation. On considère qu’il faut cinq jours à un travailleur pour être partiellement acclimaté, pourvu qu’il accomplisse une tâche dont les exigences physiques sont les mêmes et que la chaleur reste constante. Dans les cas d’un travailleur non acclimaté (ex. : début de canicule, premières journées de travail en ambiance chaude, retour de vacances, nouvel emploi), le risque de coup de chaleur est plus grand.

Responsabilité partagée

Prévenir les coups de chaleur est la responsabilité tant des employeurs que des travailleurs.

L’employeur doit mettre en application des moyens de prévention, dont :

  • préparer un plan d’action en vue des journées chaudes;
  • informer tous les travailleurs et superviseurs – anciens, nouveaux, temporaires et étudiants – sur les risques, les moyens de prévention, les signes, les symptômes, et les premiers secours;
  • fournir aux travailleurs de l'eau fraîche en quantité suffisante et s’assurer qu’ils y ont accès et qu’ils en boivent;
  • remettre à plus tard ou à une période plus fraîche de la journée les tâches ardues non essentielles;
  • attribuer un travail plus léger et aménager des zones de travail et de repos à l'ombre ou dans un endroit frais ou climatisé;
  • effectuer une rotation des tâches;
  • augmenter la durée et la fréquence des pauses à mesure que la chaleur augmente;
  • prévoir des mesures préventives supplémentaires pour les travailleurs qui doivent porter des survêtements de travail.

Les travailleurs, pour leur part, doivent :

  • boire au moins un verre d’eau toutes les 10, 15 ou 20 minutes, même s’ils n’ont pas soif;
  • porter des vêtements légers, de couleur claire, qui favorisent l’évaporation de la sueur;
  • se couvrir la tête pour travailler à l’extérieur;
  • prendre leurs pauses à l'ombre ou dans un endroit frais;
  • redoubler de prudence s’ils prennent des médicaments, s’ils ont des problèmes de santé ou s’ils ont été malades récemment;
  • être attentifs aux signes et symptômes d’un coup de chaleur, pour eux et leurs collègues;
  • cesser immédiatement le travail s’ils ressentent des étourdissements, des vertiges, des frissons ou une fatigue inhabituelle, et prévenir sans tarder le secouriste et un superviseur.

Quoi faire en cas d’urgence?

Il y a plusieurs mesures à prendre lorsqu’un travailleur est victime d’un coup de chaleur :

  • Alerter les premiers secours : les secouristes en milieu de travail et le service 911;
  • Transporter le travailleur à l’ombre ou dans un endroit frais et lui ôter ses vêtements;
  • Asperger son corps d’eau;
  • Faire le plus de ventilation possible;
  • Lui donner de l’eau fraîche en petites quantités s’il est conscient et lucide.
  • Où se renseigner?

    Vidéo Travailler à la chaleur… Attention!, sur quoi faire en cas de coup de chaleur : https://www.youtube.com/watch?v=d32Z_hVGILE&list=PLDC9DE9BC7D0B24BB

    Infographie Travailler à la chaleur… Attention! : http://www.csst.qc.ca/prevention/theme/coup_chaleur/Documents/infographique-coup-de-chaleur.pdf

    Pour obtenir plus d’information sur les coups de chaleur, visitez le site Web de la CNESST à cnesst.gouv.qc.ca/chaleur.

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